Yksi tavallinen päivä

Eevert nukkui yön kajuutassaan oikein makoisasti. Hän heräsi linnunlauluun auringon noustessa. Lintujen äänet tuntuvat korostuvan purtilon sisällä. Tosin paljon niitä lintujakin on.

Yöllä Eevert näki unta hatustaan, jonka menetti edellisen päivänä kanaaliin. Tuulenpuuskat tarttuivat kepeästi hatun liereihin viskasivat sen kauas pois. Sinne se jäi. Toivottavasti joku lintu tai vesieläin hinaa sen pesäänsä lämmikkeeksi. Fredrikssonnin.

No, hattuja tulee uusia, lohdutti Eevert itseään ja päätti lähteä nauttimaan Aston Marinan aamiaista.

Tulikin oikein kunnon englantilainen aamiainen. Tällä sitä jaksaa koko päivän. Ihan kokonaan ei seurue jaksanut syödäkään annoksiaan. Hyvää oli, totesi Eevert huuliaan nuoleskellen. Nytpä sitten huoltamaan alusta. Dieseliä on tankattava ja tarkistettava vedet. Tulevat ja menevät.

Pian oltiinkin jo menossa. Päivä oli puolipilvinen ja lämmin. Sulkuja vähemmän, mutta nekin sitäkin mielenkiintoisempia. Kerrotaan ja jo vankan kokemuksenkin mukaan, ihmiset ovat täällä ystävällisiä, juttelevat ja auttavat toisiaan mielellään. Suluilla vaihdetaan kuulumiset ja elämän ihmettelyt hyväntuulisesti.

Sekaan mahtuu tietenkin myös muuta. On toraisia pariskuntia, joiden tuska välittyy vaikka he kuinka koettaisivat hymyillä vieraille. On niitä jotka ahdistuvat sulussa ja repivät pelihousunsa jos joku muu kuin oma vaimo menee koskemaan sulun laitteisiin ja on niitä joita englantilainen pedanttius vaatii nostamaan tai laskemaan luukkuja juuri tiettyjen loksahdusten verran. Ei yhtään enempää tai vähempää, koska silloin maailma kaatuu juur siihen paikkaan. Onneksi heitä on vähän liikenteessä kuitenkin.

Päivä oli tuulinen ja se tarttui purtiloon herkästi. Joki oli mutkikas ja kun lyhyellä mitalla varustettu henkilö sitä koittaa luovia eteenpäin, vaikuttaa tehtävä paikoin mahdottomalta. Näkyvyys jää purtilon kattoon. Sen edessä on vielä kolmisen metriä keulaa. Ja minne se joki kaartaa!?! Kertaalleen päädyin pusikkoon tuulen voimasta ja siinä olikin sitten kapteenin vaihto loppupäiväksi. Omaksi huojennuksekseni kokenut veneilijä meni omallaan vielä tehokkaammin kaislikkoon yhden sulun kohdalla. Mannaa sielulle.

Jos laivassa rapisee, niin aika pian on kavereita koputtelemassa ja kerjäämässä makupaloja. Eevert suurena eläinten ystävänä heltyy herkästi ruokkimaan lajirikasta lintukansaa.

Purtilomme on vanha ja edustaa ns. traditionaalista mallia. Vissiin kaiken kohdalla. Konehuoneessa on pientä vuotoa, jota jo kertaalleen huoltomies kävi hinkkaamassa. Välillä on Eevertinkin otettava ohjat käsiinsä ja tehtävä päivittäishuoltoa.

Yöpaikka löytyi pienen sillan kupeesta The Staffordshire and Worcestershire Canalin varrelta.